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Analizando la acuacultura a través de la Encuesta Global de Alimentos de Alltech

Jenn Norrie

La evaluación anual de la industria muestra un crecimiento del 4 por ciento para los alimentos acuícolas

Encuesta Global de Alimentos
La nueva Encuesta Global de Alimentos de Alltech muestra que el sector de alimentos acuícolas creció un 4 por ciento el año pasado. Foto de Darryl Jory.

Alltech acaba de publicar su octava Encuesta Global de Alimentos, una recopilación de datos estimados de producción de alimentos para el año pasado. Cubre todas las regiones, representando a 140 países y cerca de 30,000 fábricas de alimentos. Como la acuacultura es reconocida como el segmento productor de alimentos de más rápido crecimiento, tiene sentido que este año, la encuesta de Alltech registró un crecimiento del 4 por ciento en la producción mundial de alimentos para este sector.

Casi todas las regiones experimentaron un crecimiento con la excepción de América Latina. La región que produce la mayor cantidad de alimentos para acuacultura, Asia-Pacífico, aumentó la producción de alimentos en un 5 por ciento. Esto se debe principalmente al crecimiento en países de mayor producción como Vietnam, India, Indonesia, pero también a países de menor producción como Sri Lanka, Nepal y Myanmar. El líder de la región y el país que, con mucho, produce más alimentos acuícolas, que cualquier otro, China, también creció un 1 por ciento respecto al año pasado.

Fig. 1: Producción estimada de alimento por especies prominentes (millones de toneladas métricas). Fuente: Alltech Global Feed Survey 2019.

La producción de alimentos acuícolas de Europa se correspondió con el crecimiento de la región de Asia y el Pacífico en porcentaje, pero no en tonelaje. Noruega, el mayor productor de alimentos acuícolas de la región, creció un 7 por ciento, al igual que Turquía, el segundo productor más grande. El mayor crecimiento en la producción de alimentos se registró en España, que agregó cerca de 38,000 toneladas métricas más a su producción de alimentos. La producción de alimentos de otros países se mantuvo relativamente plana o mostró pequeños descensos.

África fue la única otra región en ver un crecimiento del 1 por ciento con respecto al año pasado. Países como Seychelles, Sudán y Costa de Marfil experimentaron aumentos, aunque en comparación con los países productores más grandes, los tonelajes son bastante pequeños. América del Norte no demostró ningún crecimiento y la acuacultura es un área en la que Estados Unidos y Canadá están casi igualados. El Medio Oriente también se mantuvo plano en su producción de alimentos, con la producción de alimentos acuícolas en países como Irán, Israel, Arabia Saudita y Omán.

En total, se estima que cerca de 4 millones de toneladas métricas de alimentos acuícolas se produjeron en América Latina en 2018. Esta es una disminución muy pequeña con respecto al cálculo del año pasado. Cualquier disminución en toda una región requiere un mayor escrutinio y realmente al hacerlo, tal vez no sea tan sorprendente que esta región haya visto menos producción.

Si bien la industria en su conjunto está creciendo, ciertos desafíos dentro de la región de América Latina están causando conflictos internos y estos problemas económicos se multiplican en múltiples industrias. La pequeña disminución con respecto al año pasado se debe en gran parte a Venezuela, Colombia y Nicaragua, ya que todas muestran disminuciones bastante significativas en la producción de alimentos acuícolas, muy probablemente debido a sus economías volátiles en la actualidad. El mayor productor de la región, Brasil, registró un crecimiento del 4 por ciento en la producción de alimentos y el segundo más alto, Chile, se mantuvo estable.

Encuesta Global de Alimentos
Fig. 2: Principales países productores de alimentos acuícolas. Fuente: Alltech Global Feed Survey 2019.

En general, se espera que la producción acuícola continúe creciendo y que la producción de alimentos asociada también crezca, aunque en cierta medida esto se verá afectado por mejores relaciones de conversión de alimento, así como por tecnologías como sensores que mejoran la eficiencia de la administración de alimentos y reducen los residuos.

También debe considerarse cómo se verá el alimento acuícola en el futuro. Con el advenimiento de proteínas alternativas como insectos, algas y bacterias, existe la posibilidad de que en el camino la Encuesta Global de Alimentos de Alltech incorpore estas fuentes de alimentos alternativas. También es concebible que estos alimentos se recopilen utilizando nuevos métodos que combinen los esfuerzos de; Internet de las Cosas (Internet of Things; IOT) y otras tecnologías, como sensores en las fábricas de alimentos y en la granja. Todo esto permitirá la recopilación de datos para una mejor comprensión de la industria acuícola y, de hecho, de otros sectores de proteínas animales.

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