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La acuacultura lidera la producción de pescado y el consumo a nuevas alturas

James Wright

La producción acuícola mundial en 2016 llega a 110,2 millones de toneladas métricas

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El sector acuícola mundial está haciendo contribuciones significativas al crecimiento económico y la lucha contra la pobreza, empleando a aproximadamente 19,3 millones de personas, según el informe más reciente de SOFIA. Foto del informe de la FAO 2018 Estado Mundial de la Pesca y la Acuacultura.

El informe bienal publicado recientemente por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) hizo hincapié en la creciente importancia de la acuacultura ya que se establecieron nuevos registros para la producción y el consumo mundial de productos del mar en 2016.

El informe del estado mundial de la pesca y la acuicultura (SOFIA), publicado la semana pasada, afirmó que, si bien los recursos pesqueros marinos están en continuo declive y sufren de sobrepesca, la acuacultura sigue creciendo. Algunos de los aspectos más destacados del informe:

80 millones de toneladas métricas

La producción mundial aumentó a 110.2 millones de toneladas métricas (TM) en 2016 – 80.0 MMT de peces comestibles y 30.1 MMT de plantas acuáticas – con un valor de “primera venta” de $ 243.5 mil millones. La acuacultura ahora proporciona el 53 por ciento de los peces que los humanos consumen.

Si bien la acuacultura continúa creciendo más rápido que otros sectores importantes de producción de alimentos, su crecimiento parece estar desacelerándose. Desde 2000, la tasa de crecimiento anual de la industria global, en términos de producción por volumen (excluidas las plantas), ha disminuido de 9 a 10 por ciento en los años ochenta y noventa a un 5.8 por ciento más moderado de 2001 a 2016. El crecimiento de dos dígitos sigue siendo reportado en ciertos países de África.

Las pesquerías en bajada

Sin embargo, las tendencias positivas para la acuacultura contrastan con las de la pesca. El sector de captura silvestre representó 90.9 millones de TM, una ligera disminución con respecto a los dos años anteriores. La FAO señaló que dos tercios (66,9 por ciento) de las poblaciones mundiales de peces se explotan en niveles biológicamente sostenibles, frente al 90 por ciento en 1974. El sector también sigue luchando con la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

“No es suficiente que los estados detecten la pesca INDNR; deben fortalecer las leyes y reglamentos de pesca y ser capaces de tomar medidas efectivas contra los perpetradores para evitar el incumplimiento,” afirmó el informe.

La FAO insta a adoptar medidas de puerto más sólidas y esquemas de documentación de capturas para mejorar la rastreabilidad.

Para el año 2030, se espera que la acuacultura y las pesquerías silvestres (excluidas las plantas acuáticas) produzcan 201 millones de TM, un aumento del 18 por ciento con respecto a 2016. Se espera que el mayor crecimiento en la producción provenga de la acuacultura, con una proyección de 109 millones de TM de productos comestibles para 2030.

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La producción de pesca de captura silvestre se ha estancado en las últimas tres décadas, mientras que la producción acuícola continúa creciendo a un ritmo constante.

19.3 millones de empleos

El Director General de la FAO, José Graziano da Silva, señaló que el sector de la acuacultura está contribuyendo de manera significativa al crecimiento económico y combatiendo la pobreza en las naciones en desarrollo. Se estima que 19,3 millones de personas se dedican al trabajo acuícola, según la FAO, con otros 40,3 millones de personas dedicadas a la pesca.

La FAO estimó que las mujeres representaban casi el 14 por ciento de todas las personas dedicadas a la acuacultura y la pesca.

20.3 kilogramos per cápita

En combinación con la pesca de captura silvestre, la producción total de peces en 2016 alcanzó un récord de 171 millones de toneladas métricas, de las cuales el 88 por ciento se utilizó para el consumo humano directo. El consumo aparente per cápita llegó a 20,3 kg, también un récord, una cifra que está aumentando en un 1,5 por ciento cada año.

Una mejor utilización, un menor desperdicio, una mejor distribución, el crecimiento de la población, el aumento de los ingresos y la urbanización son factores que influyen en el aumento del consumo de pescados y mariscos en el mundo, según la FAO.

Más personas en todo el mundo tienen acceso a los peces. Las principales naciones desarrolladas (Europa, Japón y los Estados Unidos) en conjunto representaron el 47 por ciento del consumo mundial de pescado comestible en 1961, pero solo el 20 por ciento en 2015.

El pescado y los productos pesqueros son algunos de los artículos alimenticios más comercializados en el mundo, y según la FAO, el 35 por ciento de la producción pesquera mundial en 2016 entró en el comercio internacional para consumo humano o para fines no comestibles. Los 59 millones de TM (equivalente de peso vivo) exportados en 2016 aumentaron un 242 por ciento con respecto a 1976.

Cambios en China

China es, con mucho, el mayor productor de pescados silvestres, productor acuícola y exportador de productos del mar del mundo, según la FAO, y ha producido más pescado de cultivo que el resto del mundo, combinados, todos los años desde 1991.

La acuacultura representó el 73.7 por ciento de la producción total de productos del mar de China en 2016, y la FAO dijo que la capacidad de la nación para alimentar a su gran población con peces cultivados producidos internamente contribuye a la seguridad alimentaria mundial y la nutrición en general.

Las demandas de la acuacultura en China solo pueden crecer. Se espera que la producción pesquera de captura silvestre de China disminuya en los próximos años debido a la política progresiva de reducción de captura de la nación. Las capturas marinas en China podrían descender en 5 millones de TM para 2020.

Más control

La FAO citó la capacidad de la acuacultura para ejercer un “control mucho mayor” sobre los procesos de producción que la pesca de captura, haciendo que el sector sea más propicio para la integración vertical y horizontal en las cadenas de producción y suministro.

“Por lo tanto, el sector de la acuacultura tiene potencial para cadenas de suministro más eficientes para mover peces del productor al consumidor, y generalmente puede abordar las preocupaciones del consumidor relacionadas con la sostenibilidad y el origen del producto más fácilmente que los productores de capturas pesqueras,” dijo el informe.

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